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Descubrir Tamworth

Tamworth realmente tiene algo para todos.

Tamworth ocupa un lugar único en el paisaje histórico del Reino Unido como la antigua capital del Reino de Mercia. Hoy ofrece a los visitantes la oportunidad de descubrir este rico pasado, así como de disfrutar de las atracciones de una ciudad próspera y bulliciosa que se ubica en el hermoso condado de Staffordshire.

Con acceso fácil en avion, en tren o por carretera, Tamworth es una excelente base desde la cual explorar el corazón turístico del Reino Unido, incluyendo Birmingham, Stratford-upon-Avon, Lichfield, Warwick y el Peak District.

Estos son algunos hechos interesantes sobre el hotel y unos edificios históricos en sus proximidades inmediatas.

El Castle Hotel
Situado en Ladybank, este edificio se remonta a 1851. La fachada de Market Street que hoy se sirve del Vodka Bar del hotel se usó como un colmado. En 1838 el hotel fue el escenario de un trágico incendio que costó la vida de 6 criadas atrapadas en las habitaciones en los cuartos de arriba. Un monumento se erigió en el patio de la iglesia para registrar el incidente. La primera brigada de incendios de la ciudad se estableció como consecuencia de este incendio. El club nocturno del hotel era el Garaje de Ford and Rowley’s Castle y un surtidor de gasolina estuvo afuera.

El Bank House

Ubicado en Lady Bank frente al Castle Hotel el Bank House fue anteriormente la Caja de Ahorros de Tamworth. Este edificio neogótico se remonta a 1848 y fue construido para albergar el banco fundado por Sir Robert Peel en 1823. Esto y los otros edificios en la hilera han permancido práticamente iguales.

El Brewery House
Situado al final de Lady Bank frente al Holloway Lodge, esto es ahora un anexo del Castle Hotel. El antiguo Brewery House fue donado a la ciudad por Lord Weymouth y Lord Middletown como asilo de pobres en 1750. Se ganó su reputación cuando más tarde fue adquirido por un empresario local Edward Morgan quien era el propietario de una cervecería en la parte posterior de la propiedad. El edificio se volvió su hogar y las oficinas de la cervecería. El edificio igualmente se usó como la oficina de desempleo durante los años 1960s y 70s.

Ladybridge
Situado al final de Lady Bank.
El puente cruza en la confluencia de los ríos Tame y Anker. El Lady Bridge que conocemos hoy se erigió en 1796 y se amplió en cada extremo en 1840. Sustituyó un puente medieval que con el tiempo, se había destruido por el hielo y las inundaciones. Los documentos datando de 1294 nombra este puente El Puente de Santa María y es posible que haya obtenido este nombre porque tenía una vez un pedestal soportando la figura de Santa María en la cruz. El pedestal sí mismo sobrevivió y hoy se coloca en la torre cuadrada en el enfoque del castillo. Conocida oficialmente como la Piedra de Marmion, todavía se conoce localmente como la silla deseosa y a menudo los niños se sientan allí para pedir un deseo. Tras muchos años llevando la carretera principal entre Birmingham y Nottingham, el puente fue cerrado al tráfico en 1984.

Holloway Lodge
Ubicado al final de Lady Bank y frente al Brewery House.
La garita del Lodge es la ampliación más reciente al castillo y fue construida por el Segundo Marqués Townshend en 1810 como entrada digna de un gran monumento de la ciudad. Originalmente era un edificio de una sola planta pero alrededor de 1897 se agregó una segunda planta al edificio. El escudo de armas de los anteriores propietarios se muestra por encima del arco céntrico del Lodge, opuesto de Lady Bank, donde un escudo de piedra lleva las armas de los Marmions. En ambos lados de esto se encuentran dos herraduras, el símbolo de la familia Ferrers. Se puede encontrar un escudo de piedra llevando las armas de Townshend dentro del pórtico, frente al terreno.

Castillo de Tamworth
El Castillo de Tamworth permanence orgullosamente por encima del centro urbano en el terreno del castillo y se puede acceder a ello desde el puente de garita del castillo al lado de Market Street.

El Castillo de Tamworth se remonta del siglo XI y posee un gran foso y una muralla exterior constuidos durante la época normanda. Hoy se constituye como uno de los fosos normandos y murallas exteriores mejor conservados de Gran Bretaña. Originalmente una torre de madera se alzabó sobre un foso profundo creado por el hombre y fue construida alrededor de 1073 pero ésta ha sido reemplazada casi cien años después por una fortaleza de piedra con múltiples caras. Ornando un diseño de espiga, una parte de la muralla de la calzada elevada aún existe y una senda por encima de ella va desde el foso a la entrada del castillo.

El foso aún permanence sin embargo no es posible detectar ninguna muralla exterior del castillo. A lo largo de los siglos varias ampliaciones se agregaron al castillo, particularmente durante las épocas de Tudor y de Estuardo. La armazón de la forteleza contiene la Torre Medieval y los edificios residenciales North Range de la época Tudor además del edificios South Range de la época isabelina, ambos de ellos son vinculados por el Gran Hall del siglo XV liezno de madera de roble.

El castillo está situado por encima de la confluencia de los ríos Tame y Anker, una posición naturalmente defensiva. La muralla de la calzada elevada es un buen ejemplo de cantería llevando un diseño de espiga, construida para impresionar y para someter la población local cuando los normandos se apoderaron. Los primeros edificios normandos dentro del castillo han sido reemplazados sucesivamente por los más nuevos a lo largo de los años hasta la época Estuardo.

El castillo era el hogar de la familia Marmion, los Campeones Reales hereditarios a los reyes ingleses de Enrique I a Eduardo I. En 1291 pasó por la boda de Sir Alexander Freville y en 1423 pasó de forma similar por ella de Thomas Ferrers of Groby. Jaime I, el primer rey estuardo de Inglaterra visitó Tamworth en 1619 y mientras él fue recibido por Sir John Ferrers en el Castillo de Tamworth, el Príncipe de Gales y el futuro rey Carlos se entretuvo con William Comberford en la casa de foso. Durante la guerra civil en 1643 cuando Waldyve Willington era gobernador del castillo, el castillo se encontraba asediado por las fuerzas parlamentarias. Se emitió un orden para la destrucción del castillo. Ésta no se realizó aunque las pruebas indican que una parte de la armazón de la fortaleza fue reconstruida.

En 1668 el castillo pasó a los Shirley de Chartley y pués en 1715 a los Compton cuando Elizabeth Ferrers se casó con el quinto Conde de Northampton. Durante el período de propiedad de los Compton el castillo se deterioró pero en 1751 Charlotte Compton, la sobrina nieta del primer Conde Ferrers, se casó con George Townshend de Raynham. Los Townshend establecieron su residencia y el castillo fue mucho mejorado por ellos en 1781.

Durante una gran parte del siglo XIX el castillo se alquiló a los arrendatarios tales como Robert Peel y entre 1869 y 1891, a Thomas Cooke. A la muerte de Cooke a finales de los 1890s, el Marqués Townshend decidió vender le castillo en subasta. El Ayuntamiento de Tamworth lo compró para festejar el jubileo de diamante de la Reina Victoria en 1897. Más tarde el precio de compra de £3.000 se aumentó por suscripción pública y el castillo se abrió oficialmente y se dedicó al público dos años después.

El castillo ha sido representado igualmente en una obra por el artista romántico inglés J M W Turner. Más recientemente, el castillo dió la bienvenida a Su Alteza Real el Príncipe de Gales como parte de la formación del Regimento Mercian en 2007. Con más de 900 años de historia, 40 propietarios y 6 familias nobles, el Castillo de Tamworth fue votado la cuarta mejor atracción patrimonial de Reino Unido en 2007 por la televisión comercial británica.



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awp